Als je aan Leiden denkt, denk je aan een historisch centrum, de universiteit en de wetenschap. Dit moet je zeker allemaal komen ontdekken tijdens je bezoek aan Leiden. Na een lange dag door de stad struinen is het tijd om plaats te nemen in een goed restaurant en de dag goed af te sluiten met een heerlijk diner. We hebben rondgevraagd en de aanraders uitgetest. Dit vond ik de 7 beste ervaringen in restaurants in Leiden!

1. Lot & de Walvis

Haven 1 – Leiden
Het moment dat ik Lots restaurant binnenliep voelde ik me direct welkom. Er hing een super relaxte en vrije sfeer door de inrichting en het vriendelijke personeel. Er draaide een LP die een gast had opgezet op de platenspeler in de zaak en we konden een gratis watertje tappen met vers fruit. Ik vond het een van de meest persoonlijke restaurants in Leiden.

Lot & de Walvis is gevestigd in een monumentaal pand genaamd ‘De Volharding’ aan de Leidse Haven. Een absolute hotspot. Over het interieur is ook duidelijk nagedacht. Ik zou het beschrijven als urban-vintage, met veel hout en planten voor de ontspannen look & feel.

Achter de naam van het restaurant ligt een bijzonder verhaal. Lot heeft samen met haar busje de Walvis de hele wereld over gereisd. Wat ze onderweg leerde en vond nam ze mee terug naar huis, waar ze een restaurant begon vol met haar souvenirs en ervaringen. Het voelt dan ook echt alsof je bij deze gastvrije dame op bezoek bent als je hier een hapje komt eten of iets komt drinken.

Zowel binnen als buiten zit je heerlijk. Binnen staan banken met een hoop kussens en buiten zit je altijd in de zon. Je kunt buiten zowel op een loungebank als aan een tafeltje met stoelen plaatsnemen. Het terras is bijna altijd zonnig en door de ligging aan de haven valt er altijd wel iets te zien. Als Lot in een éxtra goede bui is organiseert ze leuke evenementen zoals een hippiemarkt, of laat ze een keer een leuke band komen.

En het eten! Wauw. Het is bijna te mooi om aan te beginnen, maar gelukkig deden we dat wel. Ik zou het beschrijven als een wereldkeuken, waar alle invloeden van Lots reizen zijn terug te zien in de gerechten. Op de kaart staan zowel bekende als bijzondere gerechten en het is geen probleem om wat aanpassingen te doen voor bijvoorbeeld veganisten. Op een zonnige dag gaat vaak de BBQ aan, op cheesy mondays schuif je aan bij de kaasfondue en op zondagen eet je lekker mee met het recovery breakfast: een uitgebreid ontbijtbuffet. Volgens Lot wordt al het eten met liefde bereid door haar knappe koks en dat kunnen wij bevestigen :).

Ik kom zeker terug naar deze hippe en knusse hotspot om nog meer van de kaart te proberen.
Reserveer hier…

Gezellige zithoek in Lot & de Walvis - 7x Restaurants in Leiden

2. Stadscafé van der Werff

Steenstraat 2 – Leiden
Tijdens mijn laatste bezoekje aan de stad liepen we ’s ochtends vanuit Leiden Centraal richting de binnenstad. Onderweg kwamen we langs een aantal restaurants in Leiden, waaronder het prachtige pand van Stadcafé van der Werff. We besloten eerst te gaan shoppen, maar ’s avonds alsnog terug te keren voor een hapje eten bij Stadscafé van der Werff. Intussen was het al donker en het zag er zo gezellig uit van buiten met alle vrolijke mensen en brandende lichtjes dat we blij waren met onze keuze voor Stadscafé van der Werff. En binnen was het net zo gezellig als dat het er van buiten uit zag.

Eenmaal binnen snapte ik waarom het een stadscafé heet. Er hangt een echte en gezellige Leidse sfeer en het is duidelijk een ontmoetingsplek voor veel Leidenaren. Het voelt echt aan als een bruisend café, maar dan ook nog met een goede kaart. Ik heb me laten vertellen door de bediening dat de kaart elk seizoen wisselt, dus over een paar maandjes heb ik weer een excuus om te gaan! Ze vonden het duidelijk leuk dat ik geïnteresseerd was in het café en hebben me verteld hoe ze aan hun naam komen. Van der Werff was ooit een burgemeester die zich inzette om het hongerige volk te voeden. Een perfecte naam voor een café dat hetzelfde doel heeft: Leiden lekker laten eten.

De kaart was toegankelijk en vrij eenvoudig maar het eten was goed. Er was aandacht besteed aan de ambachtelijke gerechten en het paste goed bij het biertje dat ik aangeraden kreeg. Wist je dat ze hun eigen bier hebben? Het heet Van der Werff Pronckstuk en is gebrouwen in samenwerking met Brouwerij Pronck. Een heerlijk blond biertje dat iets te makkelijk te drinken was waardoor we er eigenlijk net te veel bestelden. Maar hé, we waren toch met de trein. Ik durf wel te zeggen dat ik dit tot nu toe het gezelligste eetcafé van Leiden vind. Voor de biertjes kom ik ook zeker terug!
Reserveer hier…

Het zelfgebrouwen biertje van Stadscafé Van der Werff - 7x Restaurants in Leiden

3. Tabú

Rembrandtstraat 27 – Leiden
Als je houdt van Latijns-Amerikaans eten en goede cocktails dan kan ik je Tabú absoluut aanraden. Waar Lot allerlei wereldse invloeden mixt, specialiseert Tabú zich puur in de landen van Latijns- Amerika. En dat zie je niet alleen terug in het eten! Ook de ruimte vond ik erg indrukwekkend. Misschien wel het mooiste van de restaurants in Leiden. Het kleurrijke restaurant speelt heerlijke Latin muziek en wordt verlicht met rode en gele lampjes. Je wordt er gelijk vrolijk van. Dankzij het interieur en de muziek voel je je ook meteen welkom in het restaurant.

Wij begonnen met wat cocktails en lieten ons verleiden door de pittige bar bites aan de bar. Beiden smaakten super en zagen er mooi en verzorgd uit. Er stond een professionele cocktailshaker achter de bar en dat proef je. In totaal hadden we de keuze uit 22 cocktails, met ook wat alcoholvrije opties.

Ook het diner was heerlijk! We kregen allerlei verschillende hapjes om te proeven. Ze noemden het ‘een culinaire reis door Latijns-Amerika’ en zo smaakte het ook zeker. De bediening vertelde me dat ze elke dag van 11 tot 11 open zijn, dus ze hebben ook een lunchkaart. Kom ook een keer een hapje eten en voel je verwelkomd door de Latin Spirits!
Reserveer hier…

Het interieur van Latijns-Amerikaans restaurant Tabú - 7x Restaurants in Leiden



4. Italian bar-bistro City Hall

Stadhuisplein 3 – Leiden
Wie van Italiaans eten houdt moet een keertje komen eten bij City Hall, het beste Italiaanse restaurant in Leiden met een puur Italiaanse kaart. Het restaurant ligt in het midden van de stad. En of je nu bent wezen shoppen, van een bezoekje aan Naturalis of Corpus komt of gewoon direct vanuit huis, je bent er zo. Toen wij kwamen eten op een dinsdagavond waren we maar een 10tje kwijt per persoon. Echt geen geld! Op maandag, dinsdag en woensdag houden ze Pizza Pasta Mania, zodat iedereen tussen 5 en 7 uur ’s avonds pizza of pasta kan bestellen voor €10,-.

Kom de passie van Italië proeven in de eenvoudige en eerlijke gerechten van Italian Bar-Bistro City Hall. Wij kozen voor pasta en pizza, maar er staan ook allerlei vlees- en visgerechten op de kaart. Vergeet niet om een lekker wijntje te bestellen bij je gerecht!

Ze hebben ook veel leuke arrangementen voor grote groepen, maar zorg dan wel dat je even van tevoren overlegd en reserveert natuurlijk!
Reserveer hier…

Een heerlijk wijntje in de Italian Bar-Bistro City Hall

5. The Bishop

Middelweg 7-9 – Leiden
The Bishop is een van de nieuwere restaurants in Leiden, aan het plein met de kerk. Het historische pand is vergelijkbaar met een kapel, ondanks dat het nooit deze functie heeft gehad. Vanbinnen wordt de sfeer bepaald door de donkerbruine banken en pilaren van donker hout in contrast met lichte muren. Recensent Mac van Dinther merkte in 2016 op dat het een mix leek van een Londense Gastropub en de Parijse bistronomie.

Het eten is wat culinairder dan ik gewend ben. Op de kaart staan een aantal klassieke gerechten met een twist. De gerechten die geserveerd worden kan ik omschrijven als robuust en puur met een ruig randje. Deze worden flamboyant en zelfverzekerd geserveerd. Het personeel kent namelijk de kwaliteit van het eten en ze hebben geen ongelijk. Het eten was eerlijk en gewoon góed. Chef Thesing heeft duidelijk passie voor internationale gerechten en weet het prachtig opgemaakt op tafel te zetten.

Wie een keer wat chiquer uit eten wil voor een goede prijs kan terecht bij The Bishop. Je zult verwelkomd worden met open armen!
Reserveer hier…

Straatbeeld van The Bishop

6. Pizzaria Karalis

Doezastraat 5 – Leiden
Op zoek naar een heerlijke pizza of pasta? Dan moet je zeker eens langskomen bij hét Italiaanse familierestaurant Pizzaria Karalis. Dit restaurant bestaat al sinds 1977. Met roots in Sardinië worden hier de meest geweldige Italiaanse gerechten gemaakt. Naast een vaste kaart zijn er ook veel wisselende gerechten buiten de kaart om wat het zeker de moeite waard maakt om regelmatig eens door de deur te stappen.

Naast gezellig dineren met zijn tweetjes ben je zeker ook welkom met een grote groep. Er zijn aparte zalen die afgehuurd kunnen worden. Bij mooi weer kun je ook neerstrijken op het terras. Ook leuk is de Italiaanse proeverij. Zo kun je op de avond genieten van al het lekkers wat het restaurant te bieden heeft.

Kom genieten van de authentieke Italiaanse gerechten, gemaakt met geïmporteerde kwaliteitsproducten. Ook aan een lekker drankje wordt gedacht. Denk aan een heerlijke Italiaanse cocktail, Italiaans bier of een fijn wijntje.
Reserveer hier…




 

7. WAAG

Aalmarkt 21 – Leiden
Waag is gevestigd in de monumentale Boterhal. Intussen is er een stuk aangebouwd en is het omgebouwd tot een volwaardig restaurant. Overdag zit je hier heerlijk met een kopje koffie en ’s avonds bestel je een hapje van de kaart. Zorg dat je op tijd reserveert want het zit vrij snel vol! Het is een van de drukkere restaurants in Leiden.

Het moment dat ik binnen kwam lopen voelde ik me thuis. WAAG wordt dan ook wel de huiskamer van Leiden genoemd. Je ziet zowel historische als moderne invloeden die mooi samenkomen. Waag is namelijk een oud pand, dat helemaal is gepimpt. Het pand heeft een rijke historie. Vroeger werden in dit gebouw goederen van handelaren gewogen en gecontroleerd. Een soort kwaliteitscontrole voor de verkoop! Als je hier meer over wilt weten kan je in de zaak een boekje erover kopen. Hier wordt het complete verhaal verteld over het gebouw en wat het allemaal heeft meegemaakt.

Wij hebben hier een lekker hapje gegeten. De kaart was uitgebreid en het eten was goed. Iedereen kan hier wel iets lekkers uitzoeken. Ik was vooral fan van de bediening. Door hen voelde ik me helemaal op mijn gemak!
Reserveer hier…

Bezoek jij graag restaurants in Leiden maar staat jouw favoriet er niet tussen? Laat het ons weten!